Christopher Dresser

Christopher Dresser

Overzicht actieve loopbaan

Engeland  I  Productdesigner en botanist

Christopher Dresser (1834-1904) studeerde van 1847 tot 1854 bij botanist John Lindley aan de Government School of Design in Londen, waar hij vervolgens veertien jaar doceerde. Zijn pleidooi voor “Art Botany” -de gestileerde, maar wetenschappelijk onderbouwde verbeelding van de natuurhielp het overdreven en kunstmatige Naturalisme dat op het hoogtepunt van de Victoriaanse stijl gebruikelijk was, vervangen door een gestileerder soort ornamenten. In 1856 maakte Dresser een bord gedecoreerd met planten en bloemen, een bijdrage aan Owen Jones” The Grammar of Ornament.

ln 1957 werd hij benoemd tot professor van “plantkunde toegepast op de beeldende kunsten” aan de School of Design in South Kensington. Tevens publiceerde hij verschillende artikelen in het Art Journal en drie boeken, die zijn reputatie vestigden en bijdroegen aan de toekenning van een eredoctoraat door de universiteit van Jena.

In 1860 solliciteerde Dresser, inmiddels doctor, naar de leerstoel voor botanie aan de universiteit van Londen. Hij slaagde er niet in deze positie te verwerven en begon in plaats daarvan aan een carrière in ontwerpen. Als zijn sollicitatie naar een leerstoel plantkunde aan de universiteit van Londen was geslaagd, zou de Britse designgeschiedenis het moeten stellen hebben zonder een van zijn boeiendste vertegenwoordigers.

Hij begon een ontwerpbureau, dat van het begin af aan enorm succesvol was. Dresser leverde ontwerpen voor metaalwerk, keramiek, glas, tegels, textiel, behang en gietijzeren gebruiksartikelen aan ten minste dertig van de belangrijkste fabrikanten in Groot-Brittannië. Hij was ook zeer invloedrijk als ontwerptheoreticus en promootte als een van de eersten de bijzondere kwaliteiten van de Japanse toegepaste kunst. Zijn vooruitziende ontwerpen getuigden van zijn geloof in industriële productie en zijn streven naar “Waarheid, Schoonheid, Macht“. Naast zijn bekendheid als ontwerphervormer was Dresser een van de eerste professionele industriële vormgevers.

Dresser was zijn tijd enkele tientallen jaren vooruit doordat hij zich al met het modernistische functionalisme bezighield. Hij was een grote bewonderaar van het Japanse kunst en vakmanschap en was geïnteresseerd in rustige, “Oosterse” vormen. Dresser was, evenals William Morris, een voorstander van “eerlijke materialen”. Dit is duidelijk te zien in zijn strakke designs van zilverwerk. Zilver was een materiaal waar hij zeer graag mee werkte. De heldere en duidelijk gestructureerde creaties samengesteld met hoofdzakelijk geometrische vormen, waren zeer afwijkend van de toen gangbare overdadige versieringsvormen.

Hij maakte symmetrische designs in glas en porselein en behang voor talrijke Britse fabrieken. Commercieel was hij succesvol. Maar bleef zich heel goed bewust van zijn rol als een van de eerste industriële designers. Daarom gaf hij regelmatig zijn mening over designkwesties in boeken en tijdschriften.

Enkele ontwerpen

 

Chronologisch overzicht

  • Data Activiteit
  • 1834 Geboren in Glasgow
  • 1847 Studeert aan Government School of Design, Somerset House, Londen in plantkunde (tot 1854)
  • 1854 Docent Government School of Design, Somerset House, Londen
  • 1856 bord gedecoreerd met planten en bloemen, een bijdrage aan Owen Jones’ The Grammar of Ornament
  • 1857 Doceert plantkunde toegepast op de beeldende kunsten” aan de School of Design in South Kensington
  • 1860 Eigen ontwerpbureau
  • 1862 Publiceert boek The Art of Decorative Design
  • 1864 Suikerpot op ‘voetjes’ (heruitgave bij Alessi, 1991)
  • 1871 Werkt voor Minton en Wedgwood
  • 1871 Meubels van gietijzer voor Coalbrookdale lronworks
  • 1875 Tegels voor Minton
  • 1876 Bezoekt VS en Japan
  • 1876 Ronde theepot
  • 1880 Richt Art Furnishers’ Alliance op
  • 1880 Vierkante en driehoekige theepotten (heruitgave bij Alessi, 1991)
  • 1881 Driehoekige ketel; karaf
  • 1883 Spun Brasslamp
  • 1884 Vloerkleden voor Brinton; behang voor Jeffrey; textiel voor Warner
  • 1889 Opent studio in Barnes, bij Londen
  • 1904 Overlijdt