Josef Frank

Josef Frank

Overzicht actieve loopbaan

Zweden  I  Architect en meubel- en productdesigner  I  www.svenskttenn.se

Josef Frank  (1885-1967) groeide op en genoot een opleiding architect in Wenen. Van 1925 tot 1934 richtte hij samen met Oskar Wlach een interieurontwerpbedrijf op, genaamd “Haus und Garten”. Josef Frank, die in 1934 naar Zweden emigreerde, behoorde tot de elite van de Europese modernisten

Hij werd er hoofdontwerper van de interieurontwerpfirma Svenskt Tenn in Stockholm. Hij ontwierp stoffen voor het bedrijf, zoals Vegetable Tree (1944), en meubilair dat was geïnspireerd op de 19e-eeuwse Britse Arts & Crafts en op Weense ontwerpen van rond 1900. Hij probeerde niet, zoals zijn tijdgenoten Walter Gropius en Le Corbusier, interieurs op een radicale manier te rationaliseren. Een huis was volgens hem geen machine

Van 1941 tot 1943 doceerde hij aan de New School for Social Research in New York. Hij publiceerde in 1930 Architektur als Symbol en in 1958 Accidentism. Josef Frank wordt samen met Carl Malmsten (1888-1972) en Bruno Mathsson beschouwd als een van de drie “klassieke” Zweedse ontwerpers.

Als een van de eerste vertegenwoordigers van het Scandinavisch Modernisme was hij zeer invloedrijk. Hij verwierp functionalistische dogma’s. Zijn werk was modern en de zuiverheid van vorm was kenmerkend voor hem. Zijn meubelen hadden harmonieuze verhoudingen en waren gemaakt met groot vakmanschap. Bruikbaarheid en comfort stonden centraal. Hij was een voorbeeld voor de jongere generatie Scandinavische meubelontwerpers.

Hij deelde kamers in alsof “het toeval de belangrijkste rol had gespeeld”. Hij beschouwde purisme als kleurloos. De producten van de Swedish Arts and Crafts Association, die gebaseerd waren op Bauhausprincipes, vond hij als saai.

Zijn designs veroorzaakten een sensatie op de Golden Gate International Exposition in San Francisco en de New York’s World Fair. Hier beweerde men dat hij de Scandinavische stijl uitgevonden had.

Estrid Ericson, zijn beschermvrouw en collega, benoemde hem tot hoofddesigner van haar meubelbedrijf Svenskt Tenn. Hij ontwikkelde een designesthetiek die kleurrijk, geestig, verrassend en vooral helemaal nieuw was. Dit is duidelijk waar te nemen in zijn Blue Chest en de in elkaar gestrengelde kroonkandelaar Knuten.

Hij gebruikte vaak noten- en mahoniehout in zijn designs in plaats van het toen meer gebruikelijke berken- of iepenhout. De weelderig vloeiende lijnen van zijn bijzonder ruime bank Liljevalch (1934), werden met zeer gemengde en negatieve gevoelens onthaald.

Hij, was geïnspireerd door Oosterse en vooral Chinese meubels. Hij vond lichte, natuurlijke materialen zoals riet en rotan charmant. De Engelse Windsor chair was een van zijn lievelingsmodellen. Zijn meubels waren meestal licht en luchtig. Ze werden ontworpen om kamers open en ruim te laten lijken.

Frank maakte tijdens zijn carrière tweeduizend meubels, en zeer veel textieldesigns.

Onder zijn leiding ontwikkelde Svenskt Tenn een ongekende variatie aan meubels en materialen en hield zich aan zijn motto: “Welke stijl we ook kiezen, barok of buisvormig staal, is niet belangrijk. Het modernisme heeft ons vrijheid gegeven.”

Chronologisch overzicht

Data Activiteit / ontwerp

1885, Geboren in Baden, bij Wenen, Oostenrijk

1903, Werkt als architect in Wenen

1911, Trouwt met Anna Sebenius, een Zweedse

1920, G 2548 staande lamp

1925, Richt bedrijf Haus & Garten op

1925, 300 stoel van notenhout en leer 
Primavera geprint textiel
2025 stoel

1927, Huis voor Weissenhofsiedlung, Stuttgart

1930, 592 tuinstoel in rood gelakt metaal
Kast met Mirakel motief
Ijzeren planten standaard

1932, Huis voor Werkbundsiedlung, Wenen

1933, Emigreert naar Zweden

1934, Liljevalch leunstoel en
Bank voor Svenskl Tenn

1936, 542 leunstoel

1937, Ontwerpt Zweeds Paviljoen op Exposition Internationale, Parijs,

1938, Knuten kroonkandelaar
965 mahonie- houten tafel
Staande lamp op drie polen

1939, New York World’s Fair, wat ‘Swedish Modern’ populair maakt
San Francisco staande lamp

1940, 377 rotanstoel

1944, Gräna Faglar, Manhattan en
Terrazzo textiel motieven

1948, 2275 kast in berkenhout en tropisch hardhout:
300 en 1165 stoelen

1949, 2073 tafel

1950, Sieradendoosje van glas;
Gekleurde kandelaar van hout

1954, Blue Chest 2792

1967, Overlijdt in Stockholm

1996, Retrospectief in Bard Graduate Center, New Vork

Actoren,  Activiteiten

Modern Scandinavisch design
Modern Zweeds design
Bruno Mathsson (1907-1988), Vormgever, architect

G.A. Berg (1891-1971), Vormgever

Josef Frank (1885-1967), Vormgever

Modern Deens design
Arne Jacobsen (1902-1971), Vormgever

Verner Panton (1926-1998), Architect, vormgever

Henning Koppel (1918-1981), Architect, vormgever

Borge Mogensen (1914-1972), Meubelontwerper

HansJorgen Wegner (1914), Vormgever

Modern Fins design
Alvar Aalto (1898-1976), Architect, planoloog, vormgever, (meubels, textiel, verlichting, glas)

Tapio Veli Ilmari Wirkkala (1915-1985), Vormgever (glas, hout, metaal, tentoonstellingen) metaalbewerker

Timo Sarpaneva (geb, 1926), Vormgever

Enkele realisaties